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Bloqueo de la rama izquierda

¿Qué es el bloqueo de la rama izquierda?

El bloqueo de la rama de haz de His izquierda es un problema con la capacidad del corazón de enviar señales eléctricas.

Su corazón tiene cuatro cámaras. Las dos cámaras superiores se llaman aurículas y las dos inferiores se llaman ventrículos. Cuando un corazón está sano, la señal que inicia su latido comienza en la cámara superior derecha del corazón (aurícula derecha). A partir de allí, la señal viaja a las cámaras inferiores (los ventrículos derecho e izquierdo) del corazón. A medida que la señal viaja, desencadena la contracción de partes cercanas del corazón de una manera coordinada.

Cuando existe un bloqueo de la rama izquierda, hay un problema con la rama izquierda del sistema de conducción eléctrica. La señal eléctrica no puede bajar por esta vía como lo haría normalmente. De todos modos, la señal llega al ventrículo izquierdo, pero es lenta comparada con la de la rama derecha. Por este motivo, el ventrículo izquierdo se contrae un poco más tarde de lo que lo haría normalmente. Esto puede causar una contracción descoordinada del corazón. En consecuencia, el corazón puede eyectar un volumen levemente menor de sangre que el normal. Para la mayoría de las personas, este no es gran problema. Sin embargo, si usted tiene insuficiencia cardíaca subyacente, el bloqueo de la rama izquierda puede empeorarla.

En algunas personas, el bloqueo de la rama izquierda se presenta todo el tiempo. En otras, va y viene. El ejercicio, por ejemplo, podría provocarlo en algunas personas.

El bloqueo de la rama izquierda se presenta con más frecuencia en los adultos mayores. Es infrecuente en personas jóvenes sanas. Suele presentarse en personas que tienen algún tipo de problema cardíaco de fondo.

¿Cuáles son las causas del bloqueo de la rama izquierda?

El bloqueo de la rama izquierda puede ser consecuencia de una serie de afecciones cardíacas; por ejemplo:

  • Enfermedad de las arterias coronarias

  • Presión arterial alta

  • Enfermedad de las válvulas cardíacas

  • Miocardiopatía (agrandamiento o debilitamiento del músculo cardíaco)

  • Miocarditis (infección del corazón)

  • Ataque cardíaco

  • Defectos cardíacos congénitos

Sin embargo, todas estas afecciones aumentan el riesgo de tener bloqueo de la rama izquierda. Pero, a veces, el bloqueo de la rama izquierda se presenta por sí solo aun cuando el corazón puede ser estructuralmente normal. Los investigadores no están seguros de cuáles son las causas de estos casos de bloqueo de la rama izquierda.

¿Cuáles son los síntomas del bloqueo de la rama izquierda?

Usualmente el bloqueo de la rama izquierda por sí mismo no causa síntomas. Es más probable que usted tenga síntomas si tiene otros problemas además de su bloqueo de la rama izquierda. En las personas que tienen insuficiencia cardíaca, el bloqueo de la rama izquierda a veces puede empeorar esos síntomas. En estas personas, el bloqueo de la rama izquierda puede empeorar la falta de aire y la fatiga.

Si sus dos ramas derecha e izquierda se bloquean, usted podría tener un bloqueo completo del corazón. Cuando esto sucede, los impulsos de las cámaras superiores del corazón no activan las cámaras inferiores del corazón. Esto puede llevar a episodios largos en los que el corazón se detiene. Sin embargo, esto es extremadamente infrecuente en personas que tienen bloqueo de la rama izquierda solamente.

¿Cómo se diagnostica el bloqueo de la rama izquierda?

Su médico puede diagnosticar el bloqueo de la rama izquierda con la ayuda de un electrocardiograma (ECG). Este examen brinda información sobre el ritmo del corazón. Es frecuente que las personas descubran que tienen un bloqueo de la rama derecha cuando se les hace un ECG por alguna otra razón.

Su médico probablemente deseará revisar si usted tiene otras afecciones cardíacas asociadas con el bloqueo de la rama izquierda, como presión arterial alta y enfermedad de las arterias coronarias. Esta evaluación incluirá una historia clínica (antecedentes de salud) y un examen médico meticulosos junto con un ECG. También podría incluir los siguientes exámenes:

  • Ecocardiograma para observar la circulación de la sangre en el corazón y el movimiento de este

  • Prueba de esfuerzo cardíaco para detectar enfermedad de las arterias coronarias u otras anomalías

  • Análisis de sangre para evaluar los niveles de colesterol y otros factores

¿Cómo se trata el bloqueo de la rama izquierda?

En las personas jóvenes y sanas, el bloqueo de la rama izquierda es poco común. Si no hay otros problemas cardíacos de fondo, parece tener poco efecto en su expectativa de vida. Es posible que usted no necesite ningún tratamiento en absoluto para el bloqueo de la rama izquierda. Esto es especialmente probable si no tiene otra enfermedad que afecte su corazón. Las personas que no tienen síntomas de todos modos deberían hacerse una evaluación cuidadosa.

En las personas de mayor edad que tienen enfermedad de las arterias coronarias, el bloqueo de la rama izquierda está asociado con un riesgo más alto de muerte. Esto es especialmente así en el caso de las personas que tienen insuficiencia cardíaca. El bloqueo de la rama izquierda también está relacionado con un riesgo mayor de muerte después de un ataque al corazón.

Algunas personas pueden tener un bloqueo de la rama izquierda por muchos años sin presentar ningún problema. Sin embargo, un bloqueo de la rama izquierda recién diagnosticado puede significar que existe alguna afección cardíaca de fondo que requiere tratamiento rápido. Puede ser necesaria una evaluación agresiva si a usted le aparece un bloqueo de la rama izquierda.

Algunas personas que tienen bloqueo de la rama izquierda pueden necesitar un marcapasos permanente. Usualmente esto es necesario solo si existe otro problema de la conducción junto con el bloqueo de la rama izquierda. Un marcapasos ayuda a garantizar que el corazón lata con la frecuencia adecuada.

Las personas que tienen insuficiencia cardíaca y bloqueo de la rama izquierda pueden necesitar tratamiento de resincronización cardíaca (CRT, por sus siglas en inglés). Este es un tipo de tratamiento de marcapasos que ayuda a los ventrículos a contraerse al mismo tiempo. La resincronización cardíaca puede aumentar la cantidad de sangre que eyecta el corazón y puede aliviar los síntomas de falta de aire y fatiga.

¿Cómo manejo el bloqueo de la rama izquierda?

  • Vigile sus síntomas cuidadosamente. Asegúrese de visitar a un médico regularmente, aun si no tiene ningún síntoma.

  • Asegúrese de que todos sus médicos sepan sobre su bloqueo de la rama izquierda.

  • Este bloqueo puede hacer más difícil que un médico diagnostique un ataque al corazón.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Visite enseguida a un médico si tiene dolor de pecho, fatiga, pérdida momentánea del conocimiento o falta de aire. Si usted presenta cualquiera de estos síntomas, programe rápidamente una visita a su médico.

Puntos clave

El bloqueo de la rama de haz de His izquierda afecta el sistema de conducción del corazón. La rama izquierda de este sistema de conducción se bloquea total o parcialmente. Esto provoca que el ventrículo izquierdo se contraiga un poco más tarde de lo que debería. Esto puede hacer que el corazón expulse una cantidad de sangre levemente menor.

  • Siga con cuidado las indicaciones de su médico. Tome todos sus medicamentos de la manera indicada.

  • Si usted tiene un bloqueo de la rama izquierda, visite a su médico para que lo vigile según le recomienden. Esto es importante aun si usted no tiene ningún síntoma.

  • Es posible que usted necesite tratamiento para otras afecciones cardíacas.

  • Es posible que algunas personas que tienen bloqueo de la rama izquierda no necesiten tratamiento, pero otras necesitan marcapasos o desfibriladores con función de marcapasos y resincronización cardíaca.

  • Avise a su médico si tiene síntomas graves o si sus síntomas empeoran.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.

  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.

  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.

  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.

  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.

  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.

  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.

  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Kang, Steven, MD
Revisor médico: Petersen, Sheralee, MPAS, PA-C
Última revisión: 5/1/2019
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