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Barotraumatismo del oído

¿Qué es el barotraumatismo del oído?

El barotraumatismo del oído es un tipo de daño en el oído. Se debe a diferencias de presión entre la parte interna y la parte externa del oído. Puede causar dolor y, a veces, la pérdida permanente de la audición.

El oído medio es un espacio lleno de aire entre las partes interna y externa del oído. Contiene 3 huesos pequeños que permiten trasmitir el sonido. También contiene la abertura de la trompa de Eustaquio, que se conecta con la parte de atrás de la nariz. Esta trompa se mantiene cerrada la mayor parte del tiempo.

Para que podamos oír con normalidad, la presión dentro del oído medio debe ser igual a la presión del aire que se encuentra en el entorno. Si la presión externa es mayor o menor que la presión en el oído medio, la trompa de Eustaquio debería abrirse. Esto iguala la presión que hay en el oído medio y la presión del exterior.

A veces, cuando hay cambios de presión, la trompa de Eustaquio no se puede abrir con normalidad. Cuando esto ocurre, la diferencia de presión puede dañar el tímpano, que es el órgano que separa el oído externo del oído medio. Esto podría causar sangrado u otro tipo de daño en el oído externo, medio o interno.

Las personas pueden tener barotraumatismo del oído a cualquier edad. Esta afección suele ocurrir al practicar buceo y al viajar en avión.

¿Cuáles son las causas de el barotraumatismo del oído?

El barotraumatismo del oído ocurre cuando hay un desequilibrio de presión entre la parte interna del oído y el entorno. Este desequilibrio se da únicamente en determinadas circunstancias, como por ejemplo:

  • Al bucear

  • Al viajar en avión

  • A causa de la oxigenoterapia hiperbárica para la cicatrización de heridas

  • A causa de la exposición a una explosión

Sin embargo, la mayoría de las personas que se ven expuestas a estas situaciones no padecen barotraumatismo del oído. Esta afección ocurre cuando también hay un problema con la trompa de Eustaquio. Cualquier factor que cause una inflamación o una acumulación de líquido en la zona alrededor de la trompa puede hacer que esta no se abra normalmente. Por ejemplo:

  • Alergias

  • Congestión de los senos paranasales

  • Resfriado u otra infección

  • Anomalías anatómicas

  • Exposición a ciertos factores irritantes, como el humo del tabaco

  • Determinados cambios hormonales (por ejemplo, durante el embarazo)

¿Quiénes están en riesgo de tener barotraumatismo del oído?

Cualquier actividad que provoque cambios significativos en la presión externa implica un riesgo de barotraumatismo del oído. Por ejemplo, los militares están expuestos a un mayor riesgo de tener esta afección debido a las explosiones. Las personas que tienen alguno de los factores antes mencionados que pueden causar problemas con la trompa de Eustaquio también tienen un mayor riesgo. Practicar buceo de manera incorrecta también puede aumentar el riesgo de padecer barotraumatismo del oído.

¿Cuáles son los síntomas del barotraumatismo del oído?

Los síntomas más comunes del barotraumatismo del oído pueden incluir los siguientes:

  • Sensación de presión en el oído

  • Dolor de oído

  • Mareos

  • Sensación de tener el oído tapado

  • Sangrado de los oídos o dentro del oído medio

  • Zumbidos en los oídos

  • Pérdida de la audición

Los síntomas pueden variar de leves a más intensos. Uno de los primeros síntomas suele ser una sensación de presión en el oído. Si la diferencia de presión daña gravemente el oído, con el tiempo puede presentarse dolor de oído y pérdida de la audición.

Algunas situaciones que causan barotraumatismo del oído también pueden dañar los pulmones y los senos paranasales. Esto puede provocar otros síntomas, como dolor en la cara o falta de aliento.

Los síntomas del barotraumatismo del oído pueden ser parecidos a los de otras afecciones. Siempre consulte con su proveedor de atención médica para obtener más información.

¿Cómo se diagnostica el barotraumatismo del oído?

El proveedor de atención médica puede diagnosticar el barotraumatismo del oído con una revisión de los antecedentes médicos y una exploración física. Esto puede incluir una evaluación del oído y pruebas de audición y equilibrio. El proveedor solo puede determinar este diagnóstico si usted se vio expuesto a cambios en la presión externa; por ejemplo, si practicó buceo o viajó en avión. Su proveedor de atención médica primaria primero podría diagnosticarlo y luego derivarlo a un médico especializado en oído, nariz y garganta (otorrinolaringólogo) para que le dé un tratamiento.

¿Cuál es el tratamiento para el barotraumatismo del oído?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

Puede que no necesite ningún tratamiento. La mayoría de las lesiones sanan por sí solas con el tiempo, y los síntomas desaparecerán. Sin embargo, si la lesión fue producto de una explosión, el tímpano podría no sanar normalmente.

En este caso, es posible que necesite medicamentos. Por ejemplo:

  • Corticoesteroides y descongestivos nasales para aliviar la congestión alrededor de la abertura de la trompa de Eustaquio

  • Antibióticos si hubiese una infección

  • Medicamentos analgésicos (calmantes)

Si tiene un barotraumatismo del oído grave, podría necesitar una cirugía. El proveedor de atención médica podría reconstruir el tímpano o la abertura del oído interno. A veces se realiza un pequeño corte (incisión) en el tímpano. En contadas ocasiones, podría necesitarse un tubo de ventilación en el tímpano.

Su proveedor de atención médica también puede recomendarle quedarse en cama y mantener la cabeza elevada durante un tiempo.

¿Cuáles son las complicaciones posibles del barotraumatismo del oído?

En general, los síntomas del barotraumatismo del oído desaparecen con el tiempo. Pero hay algunos síntomas que a veces no desaparecen, como por ejemplo:

  • Mareos

  • Zumbidos en los oídos

  • Pérdida de la audición que puede requerir un audífono

Seguir las indicaciones de su proveedor de atención médica, ya sea una posible cirugía o quedarse en cama, puede reducir el riesgo de tener estas complicaciones.

¿Qué puede hacer para prevenir el barotraumatismo del oído?

Hay algunas medidas que puede tomar para evitar el barotraumatismo del oído. Si tiene una congestión debido a un resfriado o una alergia, es recomendable que posponga la práctica de buceo o los viajes en avión. O bien, puede tomar medicamentos, como un descongestivo o un antihistamínico. Esos medicamentos permiten igualar la presión en los oídos más fácilmente y prevenir el barotraumatismo del oído.

Puede implementar ciertas técnicas para abrir la trompa de Eustaquio durante los cambios de presión:

  • Tragar saliva a menudo

  • Apretarse la nariz, cerrar la boca y luego hacer como si fuese a soltar el aire por la nariz

  • Masticar goma de mascar o un caramelo

  • Usar tapones especiales para los oídos cuando viaje en avión

Para las personas cuyas trompas de Eustaquio no funcionan bien o para quienes tienen que viajar en avión regularmente se recomiendan los tubos de ventilación. También pueden ser útiles si necesita oxigenoterapia hiperbárica para cicatrizar una herida. Un cirujano le colocará los tubos en el tímpano para evitar que haya más diferencias de presión. Tenga en cuenta que los tubos de ventilación no sirven para evitar el barotraumatismo del oído causado por bucear.

Cómo vivir con barotraumatismo del oído

Si bucea, no vuelva a sumergirse hasta que la lesión haya sanado por completo. Si vuelve a bucear demasiado pronto, puede volver a lesionarse. Su proveedor de atención médica le dirá cuándo puede volver a bucear sin problemas. Tampoco debería viajar en avión hasta tanto su proveedor de atención médica lo autorice.

Información importante sobre el barotraumatismo del oído

  • El barotraumatismo del oído es un tipo de daño en el oído causado por diferencias de presión entre el oído medio y el oído externo.

  • Bucear y viajar en avión son causas frecuentes del barotraumatismo del oído.

  • Esta afección ocurre cuando también hay un problema con la trompa de Eustaquio.

  • Los síntomas incluyen dolor de oído, zumbidos en los oídos, mareos, sangrado del oído y pérdida de la audición.

  • Aunque los síntomas suelen ser temporales, hay algunos que no desaparecen.

  • El tratamiento puede incluir medicamentos o cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Ashutosh Kacker MD
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 2/1/2021
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