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Dolor pélvico

¿Qué es el dolor pélvico?

El dolor pélvico es un problema frecuente entre las mujeres. Se desconoce la causa exacta. De hecho, puede tener muchas causas. En algunos casos, ni siquiera se detecta una enfermedad. El dolor pélvico puede ser agudo o crónico. “Agudo” significa que el dolor es repentino e intenso. “Crónico” significa que el dolor va y viene, o que dura durante meses o más. El dolor pélvico que dura más de 6 meses y no mejora con tratamiento se conoce como dolor pélvico crónico. El dolor pélvico puede aparecer en la zona genital o en otros órganos de la pelvis o circundantes. En algunos casos, puede ser psicológico. Esto significa que el dolor puede intensificarse o aparecer donde no hay ningún problema físico real.

¿Cuáles son las causas del dolor pélvico?

El dolor pélvico puede tener muchas causas, como por ejemplo:

  • Inflamación o irritación de los nervios a raíz de una lesión, fibrosis, presión o peritonitis

  • Calambres musculares

  • Embarazo que se da fuera del útero (embarazo ectópico)

  • Enfermedad inflamatoria pélvica, que es una infección de los órganos reproductores

  • Quiste ovárico torcido o roto

  • Aborto espontáneo o amenaza de aborto espontáneo

  • Infección urinaria

  • Apendicitis

  • Rotura de las trompas de Falopio

Algunas de las afecciones que pueden causar dolor pélvico crónico:

  • Cólicos menstruales

  • Endometriosis

  • Fibromas uterinos (masas dentro del espacio uterino o en las paredes del útero)

  • Tejido cicatricial entre los órganos de la cavidad pélvica

  • Pólipos endometriales

  • Tumores malignos en el aparato reproductor

  • Otros problemas en el aparato digestivo y el urinario, o en el sistema nervioso

  • Dolor miofascial

¿Cuáles son los síntomas del dolor pélvico?

Los siguientes son ejemplos de los distintos tipos de dolor pélvico que sienten las mujeres con mayor frecuencia, y su posible causa u origen. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

Tipo de dolor

Causa posible

Dolor focalizado

Puede deberse a una inflamación.

Cólicos

Pueden ser la causa de calambres en el intestino, el uréter o el apéndice.

Dolor repentino

Puede ser causado por la falta de suministro de sangre a corto plazo debido a un problema en la circulación sanguínea.

Dolor que progresa lentamente

Puede ser debido a una inflamación del apéndice o a una obstrucción en los intestinos.

Dolor en todo el abdomen

Puede ser la acumulación de sangre, pus o heces en los intestinos.

Dolor que empeora al moverse o durante un examen

Puede ser la causa de una irritación del revestimiento del abdomen.

¿Cómo se diagnostica el dolor pélvico?

Se le realizarán pruebas para determinar la causa del dolor pélvico. El proveedor de atención médica puede hacerle preguntas sobre el dolor que siente, como por ejemplo:

  • ¿Cuándo y dónde aparece el dolor?

  • ¿Cuánto dura el dolor?

  • ¿El dolor aparece cuando menstrúa, orina o tiene relaciones sexuales?

  • ¿Cómo es el dolor? Por ejemplo, ¿es punzante o sordo?

  • ¿Qué estaba haciendo cuando comenzó el dolor?

  • ¿Cuán repentino fue el dolor?

Brinde al proveedor de atención médica la mayor cantidad de información posible sobre el dolor que siente y sobre otros síntomas que experimenta cuando come, duerme, tiene relaciones sexuales y se mueve. Esto puede ayudar a establecer un diagnóstico.

El proveedor de atención médica le hará una exploración física y ginecológica. Es posible que le hagan algunas pruebas, como las siguientes:

  • Análisis de sangre

  • Prueba de embarazo

  • Análisis de orina

  • Cultivo de células del cuello uterino

Es posible que también le hagan las siguientes pruebas:

  • Ecografía. Durante este estudio, se usan ondas de sonido de alta frecuencia para generar una imagen de los órganos.

  • Tomografía computarizada. Este estudio consiste en utilizar radiografías y una computadora para generar imágenes detalladas del cuerpo. La tomografía computarizada permite observar detalles de los huesos, los músculos, la grasa y los órganos, y cualquier anomalía que podría pasar desapercibida en una radiografía normal.

  • Resonancia magnética. Este es un procedimiento no invasivo para generar una vista en dos dimensiones de un órgano o una estructura internos.

  • Laparoscopia. Un procedimiento quirúrgico menor que consiste en insertar un laparoscopio (una sonda delgada con una lente y una luz) en la pared abdominal a través de una incisión. Al usar el laparoscopio para ver la zona pélvica, el proveedor de atención médica puede determinar la ubicación, el alcance y el tamaño de cualquier masa en el endometrio.

  • Radiografía. Este estudio consiste en utilizar una pequeña cantidad de radiación para generar imágenes de los huesos y los órganos internos en placas radiográficas.

  • Colonoscopia. Este procedimiento permite que el proveedor de atención médica vea todo el recorrido del intestino grueso. Puede ayudar a encontrar masas, tejido inflamado, úlceras y hemorragias. Consiste en insertar una sonda larga y flexible con una luz (colonoscopio) por el recto hasta llegar al colon. La colonoscopia permite que el proveedor de atención médica vea el revestimiento del colon, extirpe tejido para analizarlo y trate cualquier problema que detecte.

  • Sigmoidoscopia. Este estudio permite que el proveedor de atención médica examine el interior de una parte del intestino grueso. Puede ser útil para identificar las causas de diarrea, dolor abdominal, estreñimiento, masas anormales y hemorragias. Consiste en introducir una sonda corta y flexible con una luz (sigmoidoscopio) por el recto. El sigmoidoscopio insufla aire en el intestino para inflarlo y facilitar la visualización de su interior.

¿Cuál es el tratamiento para el dolor pélvico?

El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Antibióticos

  • Medicamentos antinflamatorios

  • Analgésicos

  • Relajantes musculares (miorrelajantes)

  • Ejercicios de relajación

  • Pastillas anticonceptivas

  • Cirugía

  • Fisioterapia

  • Inyecciones en los puntos dolorosos

  • Toxina botulínica (bótox)

  • Neuromoduladores

Si no se logra identificar una causa física, el proveedor de atención médica probablemente la derive para recibir asesoramiento. Esto la ayudará a lidiar con el dolor crónico. En otros casos, podría beneficiarse de lo siguiente:

  • Cambios en la alimentación

  • Cambios ambientales

  • Fisioterapia

  • Tratamiento del dolor

Información importante sobre el dolor pélvico

  • El dolor pélvico es un problema frecuente entre las mujeres. Se desconoce la causa exacta.

  • El dolor puede ser agudo o crónico.

  • El tratamiento dependerá de la causa del problema según lo determinen la exploración física y otras pruebas.

  • El tratamiento puede incluir medicamentos, cirugía, fisioterapia o el tratamiento del dolor.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Daniel N Sacks MD
Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Heather M Trevino BSN RNC
Última revisión: 1/1/2021
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