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El cepillado y la pasta dental

La importancia del cepillado

Una proveedora de salud bucal habla con una mujer en el consultorio.

La única manera de eliminar la placa dañina de los dientes y de las encías es cepillarse los dientes correctamente y con regularidad. La placa es una película delgada y pegajosa llena de bacterias.

¿Cuál es la manera correcta de cepillarse los dientes?

Cada boca es diferente y hay varias maneras de cepillarse que son eficaces. Decidir la más adecuada para usted depende mucho de la posición de los dientes y del estado de las encías. Hable con su proveedor de atención médica para decidir cuál es el método de cepillado más adecuado para su boca.

Por lo general, la mayoría de los proveedores de atención médica recomienda el método circular de cepillado. Implica cepillarse solo un pequeño grupo de dientes a la vez hasta cepillar toda la boca. Es importante usar movimientos circulares porque el movimiento hacia adelante y hacia atrás puede provocar lo siguiente:

  • Las encías que rodean los dientes pueden desgastarse (llamado retracción de encías)

  • Superficie de la raíz expuesta y sensible

  • Desgaste de la corona y las superficies de las raíces en el borde de las encías

En cambio, los proveedores de atención médica recomiendan este método:

  1. Coloque el cepillo cerca de los dientes con las cerdas para el lado de las encías en un ángulo de 45 grados.

  2. Cepille con suavidad solo un pequeño grupo de dientes a la vez. Haga movimientos circulares o elípticos. Siga hasta cepillar toda la boca.

  3. Cepille los dientes por fuera y por dentro, así como las superficies de masticación.

  4. Cepille con suavidad la lengua para eliminar las bacterias y refrescar el aliento.

  5. Repita los pasos 1 a 4 al menos dos veces al día, en especial después de comer.

¿Qué tipo de cepillo de dientes debo usar?

La cabeza del cepillo de dientes debe ser pequeña (de aproximadamente 1 pulgada por 1/2 pulgada, o 2.5 cm por 1.25 cm) y debe tener un mango adecuado para agarrarlo con firmeza. Las cerdas del cepillo deben ser suaves, de nailon y de puntas redondeadas. De ese modo, se asegurará de que las cerdas del cepillo sean suaves para las encías y las superficies de los dientes. Las cerdas suaves y pulidas le permiten llegar a las hendiduras que hay entre los dientes y las encías para eliminar la placa sin dañar las encías. Algunos cepillos son demasiado abrasivos y puede desgastar el esmalte de los dientes. Es por eso que, en la mayoría de los casos, no se recomiendan las cerdas de dureza media o duras. Para quitar la placa con el cepillado, solo se necesita una presión suave. Demasiada presión puede hacer que las encías se retraigan y que se desgaste la capa superficial de los dientes.

¿Con qué frecuencia se necesita el cepillado?

Por lo general, se recomienda cepillar los dientes dos veces al día durante al menos 2 minutos cada vez. Con frecuencia, las personas creen que se cepillan el tiempo suficiente. Pero lo cierto es que la mayoría de las personas dedica menos de 1 minuto al cepillado. Además, suele ser mejor cepillarse durante 2 minutos dos veces al día que cepillarse rápido 5 o más veces en todo el día.

Los proveedores de atención médica recomiendan cepillarse los dientes durante el día mientras está en el trabajo, la escuela o jugando. Si tiene un cepillo de dientes a mano (por ejemplo, en el escritorio o en la mochila) es más probable que se lave durante el día. Cambie el cepillo de dientes cada 2 a 3 meses.

¿Qué es la pasta dental?

La pasta dental está compuesta por los siguientes elementos:

  • Compuesto humectante (ayuda a retener la humedad) y agua (75 %)

  • Compuesto abrasivo (20 %)

  • Agentes espumantes y saborizantes (2 %)

  • Neutralizadores de pH (2 %)

  • Agentes colorantes, aglutinantes y opacificantes (1.5 %)

  • Fluoruro (0.24 %)

Datos sobre la pasta dental

Cepillarse con pasta dental, en particular con una que tenga flúor, ayuda a lo siguiente:

  • Eliminar la placa

  • Evitar las caries

  • Fortalecer el esmalte atacado por ácidos

  • Limpiar y pulir los dientes

  • Eliminar las manchas en los dientes

  • Refrescar el aliento

¿Cuál es el mejor tipo de pasta dental?

El ingrediente más importante de la pasta dental es el flúor. Mientras la pasta dental contenga flúor, por lo general no importa la marca ni el tipo (pasta, gel o polvo). Todas las pastas dentales con flúor son eficaces para combatir la placa y las caries, así como para limpiar y pulir el esmalte de los dientes. La marca que elija debe tener en el envase el sello de aprobación de la Asociación Dental Americana (American Dental Association, ADA). Esto implica que se han hecho ensayos clínicos controlados en los que se ha demostrado con pruebas suficientes que el producto es seguro y eficaz.

Algunas pastas dentales contienen pirofosfatos de control de sarro para prevenir la acumulación de depósitos de sarro duros en los dientes. En otros se ofrecen fórmulas blanqueadoras para eliminar de forma segura las manchas y hacer que los dientes estén más brillantes. Sin embargo, el flúor es el verdadero ingrediente activo que funciona mejor para proteger los dientes.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Michael Kapner MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 11/1/2020
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