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Prueba de detección rápida del VIH-1/VIH-2

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba rápida de anticuerpos contra el VIH.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para detectar una infección por el VIH en la sangre o en la saliva.

El VIH es el virus que causa el SIDA. Alrededor de 1 de cada 5 personas infectadas por el VIH no lo saben porque es posible que no tengan síntomas. El VIH tiene 2 formas:

  • El VIH-1. Este tipo se encuentra en todo el mundo.

  • El VIH-2. Este tipo se encuentra principalmente en África occidental, aunque se ha propagado a los EE. UU.

Esta prueba es uno de los tantos análisis que se hacen para detectar una infección por VIH. Los resultados de algunos análisis pueden tardar varios días. Los resultados de las pruebas rápidas de VIH pueden tardar alrededor de 20 minutos. Es importante obtener un diagnóstico temprano del VIH para comenzar el tratamiento de forma temprana y también para tomar las medidas necesarias a fin de evitar contagiar el virus a otras personas.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que se la realicen si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene una infección por VIH. A continuación, se mencionan los signos y síntomas de una infección por VIH:

  • Pérdida de peso repentina

  • Sudoración o fiebre por la noche

  • Cansancio extremo

  • Ganglios linfáticos inflamados

  • Manchas blancuzcas en la boca o la garganta

  • Diarrea continua (crónica)

  • Neumonía

  • Manchas rojizas en la piel o en la boca

  • Mala memoria

  • Depresión

También le pueden realizar esta prueba si tiene riesgo de tener VIH. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan las pruebas de detección del VIH en los siguientes grupos:

  • Personas que han tenido relaciones sexuales sin protección con muchas parejas, que han tenido relaciones sexuales sin protección con cualquier pareja, con hombres que tienen relaciones sexuales con hombres o con extraños

  • Personas que han tenido relaciones sexuales por dinero o drogas

  • Personas que se inyectan drogas o esteroides, o que comparten sus elementos de inyección con otras personas

  • Personas con diagnóstico de hepatitis, tuberculosis o una infección de transmisión sexual (ITS)

  • Personas que han tenido relaciones sexuales sin protección con alguien que podría tener los factores de riesgo antes mencionados

  • También le pueden realizar este análisis si está embarazada o planea quedar embarazada.

Algunas personas que no están en un grupo de alto riesgo deciden realizarse el análisis solo para estar seguras de que no tienen VIH.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida análisis para ver si tiene otras ITS. Si los resultados de la prueba rápida de VIH dan positivo, su proveedor de atención médica le pedirá otro análisis para confirmar los hallazgos.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados son normales cuando dan negativo. Esto significa que no se encontraron anticuerpos y que es posible que no esté infectado por VIH. La mayoría de las personas que se infectan por VIH desarrollarán anticuerpos contra el virus en el término de 2 meses. Durante este período, es posible que tenga VIH, pero esta prueba no puede detectarlo. Si los resultados dan negativo, quizás tenga que repetir el análisis más de 3 meses después de la posible exposición.

Si el resultado da positivo, significa que se encontraron anticuerpos contra el VIH y que es posible que tenga VIH.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba rápida de VIH, se requiere una muestra de sangre o de saliva. Para la muestra de sangre, se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. Para la muestra de saliva, su proveedor de atención médica le frotará un hisopo especial por las encías.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Si se realiza la prueba demasiado pronto después de infectarse por VIH, puede obtener un resultado negativo falso.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 11/1/2020
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