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Rotavirus (en las heces)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Análisis de rotavirus, prueba de rotavirus, análisis de detección de ácido nucleico, aislamiento en cultivo celular.

¿Qué es esta prueba?

La prueba de rotavirus es un análisis de las heces que sirve para diagnosticar una infección por rotavirus. El rotavirus afecta los intestinos y produce vómitos y diarrea. Es una infección común, especialmente en los niños pequeños, pero también puede afectar a los adultos. Una infección por rotavirus produce una afección llamada gastroenteritis viral. 

Actualmente, hay dos vacunas contra el rotavirus disponibles para los bebés. Ambas vacunas se administran por la boca (orales), no como inyección. Estas vacunas previenen que la mayoría de los bebés sufran de diarrea intensa por rotavirus. Pero no los protege de la diarrea causada por otros microbios. 

El rotavirus se transmite con facilidad de una persona a otra. También se puede contraer al tocar una superficie contaminada por alguien que tiene rotavirus. Compartir alimentos o bebidas con una persona infectada es otro modo de propagación. El rotavirus puede ser peligroso, en particular en los niños, porque puede producir deshidratación. Las deshidratación ocurre cuando el cuerpo no obtiene líquidos suficientes, como puede suceder con los vómitos y la diarrea frecuentes. La mayoría de las personas no necesitan tratamiento para el rotavirus, pero de todas maneras es importante diagnosticar la infección y vigilar si hay signos de deshidratación. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que se la pidan si tiene síntomas de una infección por rotavirus. Por lo general, los síntomas empiezan unos dos días después de entrar en contacto con el virus. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Diarrea aguada

  • Náuseas y vómitos

  • Fiebre

  • Dolor o cólicos en el abdomen

  • Deshidratación

  • Pérdida de apetito

Síntomas de deshidratación:

  • Boca y garganta secas

  • Menos orina de lo habitual

  • Mareos al pararse

  • En los niños, no tener lágrimas (o tener pocas) cuando lloran

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que le hagan otras pruebas para diagnosticar el rotavirus o revisar si hay deshidratación, entre ellos análisis de sangre y de orina. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

El técnico de laboratorio busca la forma de rueda del rotavirus en la muestra. Si en los resultados se observa que había rotavirus en la muestra de heces, tiene la infección. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Lo mejor es hacerla de 1 a 4 días después de que empiezan los síntomas, pero definitivamente en menos de 8 días desde la primera vez que notó los síntomas.

Para esta prueba, deberá recoger una muestra de heces. Su proveedor de atención médica o un miembro del personal del laboratorio le indicará cómo recolectar una muestra en un recipiente desechable con tapa para muestras. No recolecte heces del inodoro ni ponga papel higiénico en el recipiente para muestras.

Entregue la muestra al proveedor de atención médica o al técnico de laboratorio. En el laboratorio, se analizará si la muestra de heces contiene rotavirus. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Solo tendrá rotavirus en las heces si este virus está en su aparato digestivo. No hay medicamentos, dietas ni estilos de vida que afecten los resultados. Tenga cuidado de no contaminar la muestra con orina ni con agua del inodoro.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, debe informar a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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